Louise Penny 'A Trick of the Light': Misteri yang selesa

Bagi pembaca yang menyukai misteri tetapi tidak dapat menahan keganasan tanpa henti dalam fiksyen jenayah moden, alternatif yang lebih baik dan lembut wujud: yang selesa. Cozies ialah misteri yang mengandungi sedikit atau tiada seks, keganasan atau cakap kotor, dan yang sering berlaku di kampung yang dihuni oleh penduduk sipi. Pada asasnya, mereka cuba untuk menangkap semula keajaiban Puan Agatha Christie (1890-1976).



Satu Helah Cahaya adalah yang pertama daripada Louise Penny tujuh novel yang saya telah baca, dan pada pandangan pertama, saya menganggapnya sebagai sesuatu yang selesa, kerana seks dan keganasan adalah minimum (walaupun kata-kata senonoh sering menghairankan). Fakta bahawa novel terbaru Penny telah memenangi Anugerah Agatha tahunan yang tidak pernah berlaku sebelum ini empat kali berturut-turut juga nampaknya meletakkan karyanya tepat dalam kategori selesa/Christie.



Terdapat satu perbezaan besar, bagaimanapun. Prosa Christie adalah pantas dan seperti pekerja; geniusnya terletak pada plot inventifnya yang tidak berkesudahan. Sebaliknya, Penny adalah seorang penulis yang diberkati dengan kecanggihan dan kemahiran sastera yang tinggi - jauh lebih banyak daripada yang Christie inginkan atau mungkin inginkan. Pada masa saya menamatkan A Trick of the Light, saya telah menganggapnya sebagai hibrid yang menarik: yang selesa yang paling baik dibaca seperti fiksyen sastera yang bagus.

Bintang nominal siri Penny ialah Ketua Inspektor Armand Gamache, ketua penyiasatan pembunuhan yang mengagumkan tetapi membosankan di Montreal. Bintang sebenar siri ini ialah kampung Three Pines, berhampiran Montreal, yang agak seperti Brigadoon jika Brigadoon mempunyai gelombang jenayah tanpa henti. Penduduknya, yang muncul semula sepanjang siri ini, termasuk Olivier dan Gabri, rakan kongsi gay yang mengendalikan bistro tempatan; Clara dan Peter Morrow, artis suami-isteri yang tidak sepadan; dan Ruth Zardo, seorang penyair tua yang pemarah dan busuk mulut.



Penny menulis dengan baik tentang kampung dan bunga, makanan, perabot, lukisan, taman dan landskap; miliknya adalah prosa yang cair dan anggun. Dia juga mahir dalam mempersembahkan perhubungan kompleks yang dijalin oleh wataknya. Di pusat novelnya, kami mempunyai Clara, yang, apabila dia hampir berumur 50 tahun, mengadakan pertunjukan seorang wanita di muzium terkemuka di Montreal. Selepas persembahan itu, dia diberi penghormatan di sebuah parti besar di kampung, selepas itu mayat seorang wanita ditemui di tamannya. Wanita yang mati itu adalah kawan Clara sejak kecil yang menjadi musuh.

Dalam pencirian Clara, A Trick of the Light yang paling jelas merangkumi keselesaan. Dia seorang wanita yang tidak selamat yang mengalami serangan panik semasa novel dibuka. Dia melihat dirinya terkutuk dengan tangan sarung tinju dan rambut keriting dan jauh kurang menarik dan berbakat daripada suaminya. Tetapi pembaca tidak lama lagi menyedari betapa dia seorang yang baik, dan selepas rancangannya dia dipuji sebagai seorang genius dalam ulasan New York Times dan London Times.

Malangnya, dia mendapati suaminya cemburu dengan kejayaannya yang tiba-tiba, dan dia menyedari bahawa dia mesti melepaskan dirinya daripada suaminya untuk menjadi wanita sendiri. Pendek kata, dalam beberapa minggu sahaja, anak itik hodoh itu dilahirkan semula sebagai angsa yang dibebaskan dan berlion. Semua ini sangat tidak mungkin berlaku di dunia nyata, tetapi ia adalah fantasi yang lazat.



Sementara itu, ada pembunuhan yang perlu diselesaikan. Wanita yang mati itu adalah seorang artis (dia juga mungkin dipuji sebagai seorang genius) dan pengkritik seni untuk akhbar Kanada. Dalam peranan terakhir, dia membuat banyak musuh, yang mungkin telah memilih untuk mematahkan lehernya di taman bayangan Clara.

Penny menulis dengan fasih tentang kegemilangan seni dan dengan pedas tentang ketamakan, kepicikan dan cemburu di kalangan artis. Malah berkemungkinan wanita yang mati itu dibunuh sebagai membalas dendam atas ulasan yang sangat buruk yang telah ditulisnya bertahun-tahun sebelumnya. (Dalam pengalaman saya sebagai pengarang, terdapat banyak ulasan kasar yang tidak dilupakan atau dimaafkan dan yang mana penerima menganggap pembunuhan yang dirancang dengan teliti sebagai tindak balas yang wajar.)

Jika anda sedang mencari misteri yang ditulis dengan baik yang menyerlahkan sebuah perkampungan yang lucu, melihat dunia seni yang tidak baik dan tidak mengandungi sebarang kanibalisme, pemenggalan kepala atau penyelewengan seksual, anda boleh melakukan lebih teruk daripada Penny's A Trick of the Cahaya.

Anderson kerap mengulas misteri dan thriller untuk The Post.

HELAH CAHAYA

Oleh Louise Penny

Minotaur. 339 hlm. $25.99

Disyorkan